off
Ciencia — 18 Outubro, 2013 at 12:25 p.m.

Cranio suxire unha única linaxe humana

by

E se no canto de seren especies distintas , os diversos homes primitivos fosen todos membros dunha única e mesma especie de humanos e as súas diferenzas físicas só reflectisen a normal variabilidade entre individuos desa especie ? Alomenos iso é o que suxiren os  resultados  dun novo estudo comparativo de cranio fósiles humanos atopados no Cáucaso,  publicado este venres na revista Science .

A peza clave do traballo desenvolvido nos últimos oito anos por David Lordkipanidze , director do Museo Nacional de Xeorxia, e un equipo internacional de compañeiros , é un cranio – designado Cranio 5 – con case 1,8 millóns de anos. O maxilar inferior se atopou en 2000 na escavación arqueolóxica de Dmanisi (a uns 100 quilómetros de Tiflis , a capital de Xeorxia ) – eo resto do seu rostro e cabeza en 2005.

Ao parecer é o cranio fósil máis completo dun adulto do xénero Homo. Encóntrase nun estado de conservación perfecto e  a segunda peza atopacada cinco anos despois da mandíbula a menos de dous metros de distancia [ do primeiro ].

Acontece que o Cranio 5 non era de todo o que os científicos esperaban , visto o carácter macizo do maxilar previamente desenterrado . Estaban esperando un cranio de gran tamaño, pero depararam -se, pola contra, cunha caixa craniana pequena por riba de un gran cara, nunha combinación de trazos morfolóxicos nunca antes observada nun home primitivo.

O cranio 5 ten irmáns

Tamén en Dmanisi se atoparon , ao longo dos anos, catro caveiras máis  (só un sen maxilar inferior ), algunhas ferramentas de pedra e ósos fosilizados de animais – achados que, segundo estudos anteriores , son restos deixados por un grupo de humanos que viviu no mesmo sitio á vez. O tempo que tardou a formación xeolóxica do lugar foi moi breve, o que permite concluír que a sedimentación de todos os ósos de homes primitivos  ocorreu ao mesmo tempo.  Dmanisi é como unha cápsula do tempo que preservou un ecosistema de hai 1,8 millóns de anos.

Os cranio de Dmanisi permiten realizar análises comparativas que até aquí non eran posibles. De feito, ante o descubrimento do resto do Cranio 5 e da súa inédita anatomía, tornouse necesario explicar as diferenzas físicas patente entre os cinco cranio humanos daquel sitio paleontológico, que fan que algunhas delas sexan máis ben clasificados como Homo habilis e outros como Homo erectus. Poderían estes homes primitivos , que ao parecer facían parte da mesma comunidade, pertencer a varias especies diferentes de humanos? Sabíase que viñeron do mesmo lugar e do mesmo período xeolóxico , podían polo tanto representar unha única poboación dunha única especie, segundo Christoph Zollikofer, co-autor da Universidade de Zurich.

Para determinar cal destas dúas posibilidades – unha ou varias especies – era a máis probabel e , en particular, si era posible que o nivel de variación observado naqueles fósiles se verificase no seo dunha única especie , os científicos recorreron a métodos de morfometria 3D computerizada . Por outra banda, para garantir a compatibilidade dos novos resultados con estudos comparativos anteriores , tamén aplicaron métodos máis tradicionais de comparación de características morfolóxicas .

Non tan diferentes

Segundo os autores do estudo pódese tirar a conclusión estatística que demostra que as normas e a magnitude da variabilidade dos cranio de Dmanisi son semellantes aos das poboacións de especies modernas. Aínda que os cinco individuos de Dmanisi sexan claramente diferentes uns dos outros , non son máis diferentes entre eles que cinco humanos modernos ou cinco chimpancés nunha dada poboación.  É dicir ,  a diversidade no interior dunha especie é a regra e non a excepción . Os científicos decidiron designar esa potencial única especie polo nome Homo erectus, por ser a máis ben documentada e consensuada de todas as especies de homes primitivos cuxos fósiles se coñecen.

Os novos resultados poderán ter implicacións en termos da clasificación das especies de homínidos que vivían en África e saíron de alí hai uns dous millóns de anos, estendendo -se por Europa e Asia fóra, especulan os científicos.

Hai dous xeitos de interpretar a diversidade dos homínidos fósiles . A primeira é que só existiu unha liñaxe de homes primitivos ; a segunda é que houbo varias liñaxes coexistentes.

Se a caixa craniana ea cara do Cranio 5 fosen atopadas separado en lugares diferentes de África, poderían ser atribuídas a dúas especies diferentes . Pero xa que os fósiles de Dmanisi proveñen indubidabelmente do mesmo punto no tempo e no espazo – e que parecen todos pertencer a unha única especie de homes primitivos -, o mesmo poderá acontecer en África.

A conclusión non convence todo o mundo

Mentres un paleontólogo citado nun artigo (tamén publicado en Science, da autoría de Ann Gibbons ) rexeita liminarmente a idea de que os fósiles africanos poidan ser Homo erectus , outro é da opinión que o Cranio 5 parece un Homo habilis . E un terceiro fai notar que a idea está facer o efecto dunha pequena bomba na comunidade de expertos.

Para saber máis:
Lordkipanidze D, León MSP de, Margvelashvili A, Rak Y, Rightmire GP, Vekua A, et al. A Complete Skull from Dmanisi, Georgia, and the Evolutionary Biology of Early Homo. Science [Internet]. 118 outubro 2013[citado 18 outubro 2013];342(6156):326-31.
Gibbons A. Stunning Skull Gives a Fresh Portrait of Early Humans. Science [Internet] 18 outubro 2013 [citado 18 outubro 2013];342(6156):297-8.

Grazas por leres e colaborares co Ollaparo !

Este sitio emprega Akismet para reducir o spam. Aprende como se procesan os datos dos teus comentarios.

off
A %d blogueros les gusta esto: